Historia del pedal de Overdrive TubeScreamer TS808

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Como suponemos que habrá hecho una gran cantidad de gente, empezamos a tocar con un ampli de los que llevan su sistema de distorsión integrada, y como principiantes en el mundo de las guitarras no teníamos ni idea de la existencia de los pedales de efectos.

La primera vez que escuchamos un Tubescreamer fue en la canción Electric gypsy de Andy Timmons, y nos sorprendió porque no era el tipo de distorsión saturada que estábamos acostumbrados a escuchar ni que podíamos conseguir con nuestro pequeño ampli de transistores, sino un overdrive cálido y musical.

Así fue comodescubrimos este pedal; fue el primero que hicimos, y cuando buscamos utilizar alguna distorsión con la guitarra, es siempre nuestra primera opción. ¡Si también eres amante de este pedal de efecto, sigue leyendo y anímate a hacer el tuyo!

Ibanez Ts808 Tubescreamer Effect Pedal
Ibanez TubeScreamer TS808

UN POCO DE HISTORIA SOBRE EL TUBESCREAMER OVERDRIVE

El TubeScreamer es un pedal de overdrive o saturación producido por Ibanez. Su nombre se debe a que entrega un sonido similar al que se obtiene llevando a saturación un ampli de válvulas, una distorsión mucho más suave y cálida que la que se obtiene con los transistores de silicio. El circuito del TubeScreamer realza los medios de la señal, lo que da más “consistencia” al sonido, y lo ha convertido en uno de los pedales de overdrive más utilizado de todos los tiempos.

¡Escuchad a Stevie Ray Vaughan y os haréis una buena idea de cómo suena este cacharrito!

Stevie Ray Vaughan Tubescreamer Ts808
El Tubescreamer fue sin duda uno de los pedales preferidos de SRV

La primera versión del TubeScreamer fue la TS808, fabricada a finales de los 70 y que fue popularizada por Stevie Ray Vaughanentre otros. El característico sonido del TubeScreamer se debe a que realiza una distorsión simétrica, es decir, recorta de la misma forma la parte superior y la inferior de la señal (en la siguiente sección explicaremos esto con más detalle)

Por esa época, otros fabricantes como Roland estaban produciendo el Boss Overdrive, y tenían patentes en el clipping asimétrico de la señal (que es el que tiene lugar en los amplificadores de válvulas), lo que llevó a S. Tamura, el padre del TS808, a buscar una distorsión simétrica. Además, fue el primer pedal que incorporaba circuitos integrados en su interior (el operacional dual JRC4558, fabricado por Japan Radio Company, que posteriormente se ha convertido en un IC de culto para los amantes del TubeScreamer), ya que hasta entonces, los circuitos se diseñaban en torno a los transistores. Incorporaba también, además del volumen y del nivel de overdrive, un control de tono.

Jrc4558 Dual Opamp Tubescreamer Ts808
El integrado JRC4558 usado en el Tubescreamer TS808

Posteriormente han sacado una gran cantidad de reediciones del TubeScreamer (TS9, TS10, TS7, TS5…), que se basan en el mismo circuito añadiendo diferencias menores, pero ninguno ha tenido la misma acogida que tuvo el TS808 original. Esto ha hecho que se cree un “mito” alrededor de los componentes del circuito, particularmente alrededor del operacional dual JRC4558. Este integrado ha sido sustituido por otros diferentes en las diferentes versiones del pedal, y a día de hoy es complicado de conseguir.

De todos los circuitos integrados usados en las diferentes versiones del TubeScreamer, el JRC4558 es el que produce una distorsión más cremosa y cálida según una gran cantidad de aficionados a este pedal; pero como en todo, siempre es una buena idea experimentar con diferentes operacionales dualesque tengan la misma configuración de pines (TL072, LM386,…), y decidir qué sonido se ajusta más a lo que estamos buscando.

EL CIRCUITO DEL TUBESCREAMER OVERDRIVE

Para los aficionados a la electrónica, vamos a entrar un poco más en profundidad en el funcionamiento del circuito, separando cada una de las etapas. Si todo esto no es lo tuyo, o quieres ir directamente al grano y ver cómo suena el efecto, puedes pasar directamente al siguiente apartado.

Esquemático Tubescreamer TS808
Esquemático Tubescreamer TS808

Todas las versiones del TubeScreamer comparten un circuito común, con pequeñas modificaciones, con lo que un sólo esquemático engloba a todas ellas. Al final del apartado comentaremos cuáles son estas diferencias.

1 – Buffer de entrada

Esquemático TubeScreamer TS808: buffer de entrada
Esquemático TubeScreamer TS808: buffer de entrada

La primera etapa es un buffer de entrada. No es más que un transistor configurado como seguidor de emisor, con ganancia 1 y una impedancia de entrada alta, para no cargar demasiado a las pastillas de la guitarra.

2 – Etapa de Clipping

Esta salida del buffer entra a la etapa de clipping, que obviando los diodos y los condensadores no es más que un amplificador no inversor cuya ganancia se controla mediante el potenciómetro de “Drive”. ¡Aquí es donde ocurre la magia!

Al añadir el condensador C5 y la resistencia R8 se consigue que el amplificador sea selectivo en frecuencia, lo que quiere decir que no todas las frecuencias que llegan de nuestra guitarra se amplificarán igual. En DC, el condensador se comporta como un circuito abierto, y lo que nos quedaría si eliminamos la rama entre el pin (-) del operacional a masa no sería más que un seguidor de tensión de ganancia 1, por lo que las frecuencias muy bajas no se van a amplificar. C5 y R8 forman un filtro paso alto que va a hacer que todas las frecuencias por debajo de los 720Hz no se amplifiquen (y por lo tanto no presenten clipping).

De manera análoga, un condensador en alta frecuencia se comporta como un cortocircuito, con lo que para los agudos, el condensador C4 que realimenta la salida al terminal negativo del operacional va a hacer que se comporte como un seguidor de tensión, y tampoco presentará amplificación para las altas frecuencias. Juntando ambos casos, el TubeScreamer es un amplificador que únicamente va a realzar las frecuencias medias.

Schematic Tubescreamer Ts808 Clipping Stage
Esquemático TubeScreamer TS808: etapa de clipping

Hasta ahora hemos visto que tenemos un amplificador pero… ¿qué es lo que nos da esa saturación tan característica? Aquí es donde entran en juego los diodos. Su papel es similar al de los condensadores, pero en lugar de “filtrar” en función de la frecuencia “filtran” en función del volumen de la señal: mientras el nivel se mantenga por debajo de la tensión en directo del diodo (en torno a los 0.6V para los diodos de silicio), se comportan como un circuito abierto, y el circuito se comporta como un amplificador no inversor estándar. Pero cuando se supera este valor, el diodo se comporta como un cortocircuito, y el operacional pasa a comportarse como un seguidor de tensión de ganancia 1, con lo que las señales que superen este nivel no se amplificarán. Al tener un diodo en cada sentido, el clipping será simétrico. Esto se traduce en que las partes superior e inferior de la señal quedarán “recortadas”:

Diode Clipped Waveform Example Tubescreamer
Forma de onda tras pasar por una etapa de clipping

Otros pedales y algunas modificaciones de este pedal utilizan diodos de características diferentes (por ejemplo un de silicio con Vd = 0.6V y uno de germanio con Vd = 0.3V) para conseguir un clipping asimétrico, lo que cambia drásticamente el tipo de sonido. Si te gustaría sacarle más partido a tu TubeScreamer, ¡ésta es una de las modificaciones más sencillas que puedes realizar para obtener un sonido totalmente diferente!

En resumen, el Tubescreamer es un amplificador que va a realizar un clipping simétrico de la señal, realzando las frecuencias medias.

Schematic Tubescreamer Ts808 Tone Stage
Esquemático TubeScreamer TS808: etapa de tono

3 – Etapa de Tono y Volumen

Después de esta etapa, entramos en la de tono y volumen a través de una resistencia y un condensador, que actúan como filtro pasivo paso bajo de frecuencia de corte de unos 720Hz. Gracias a esto se eliminan los armónicos de mayor orden que se producen al distorsionar la señal, lo que hace que la salida sea mucho más “suave”. Quitando el sistema de filtrado, tenemos otro amplificador no inversor, cuyo volumen de salida controlamos mediante el potenciómetro de “Level”. El potenciómetro de “Tono” y un condensador en serie con una resistencia de 220 se encargan de realizar el filtrado de la señal.

DIFERENTES VERSIONES DEL OVERDRIVE TUBESCREAMER

Desde la primera aparición del TubeScreamer han surgido diferentes versiones de este pedal, de las que destacamos el TS9, TS10 y TS808. Estas versiones sólo se diferencian en los valores de tres de las resistencias y en el integrado utilizado. En la siguiente tabla se resumen los diferentes valores utilizados.

Schematic Tubescreamer Ts808 Ts9 Ts10 Differences
Diferencias entre versiones de TubeScreamer (TS808, TS9, TS10)

CÓMO SUENA EL TUBESCREAMER TS808

Es importante hacer hincapié en que el Tubescreamer TS808 es un pedal de overdrive. Si lo que estás buscando es una distorsión más metalera, seguramente el TubeScreamer no sea tu pedal. Ahora, si prefieres un pedal mucho más versátil y con el que conseguir una variada gama de tonalidades, seguro que el Tubescreamer se convertirá en uno de tus pedales de efectos preferidos.

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Kit TubeScreamer TS808

Para terminar, aquí te dejamos un vídeo de prueba de sonido del TubeScreamer TS808. Esperamos que el artículo te haya resultado interesante, ¡hasta la próxima entrega!

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