Historia del pedal de efectos MXR Phase 90

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¿Sabes cómo tienes que configurar la resistencia variable del Phase 90 para sacar el máximo jugo al pedal? ¿Sabes cómo funciona el esquemático y por qué tiene un filtro que no filtra? Sigue leyendo y descubre éstas y otras muchas curiosidades sobre el Phase 90.

En este segundo post sobre pedales de efectos hemos decidido hablar sobre el MXR Phase 90. Éste es uno de esos pedales que marcó un antes y un después en el mundo de los pedales de efectos, convirtiéndose en referencia para todo pedal de phase posterior. Es un pedal relativamente sencillo, pero al que se le pueden sacar una gran variedad de sonidos. Como neófitos en el mundo del phase, nos informamos sobre las diversas opciones existentes en el mercado, y llegamos a la conclusión de que éste era el pedal con el que debíamos empezar. Después de probarlo, tanto en guitarra como en bajo eléctrico, nos alegramos de decir que no nos ha defraudado para nada.

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Mxr Phase 90
Mxr Phase 90

1 – UN POCO DE HISTORIA DEL PEDAL DE GUITARRA MXR PHASE 90

El MXR phase 90 es el pedal de phase por excelencia. El circuito se compone de cuatro etapas de desfase, y proporciona el clásico sonido de phaser vintage utilizado desde hace décadas por multitud de aficionados y de músicos famosos. Ofrece una gran variedad de sonidos. Si lo configuramos a baja velocidad, es especialmente atractivo sobre bases de arpegios o rasgueos rítmicos, ya que proporciona al sonido un carácter “ondulante”, muy útil si se quiere buscar un matiz psicodélico (en cualquier disco de Pink Floyd se puede escuchar este uso en numerosas ocasiones). También se puede combinar con distorsión, a una velocidad más intermedia, como en Ain’t talkin’ bout love de Van Halen.

Mxr Phase 90 Van Halen
El MXR Phase 90 está presente en muchos de los solos de Van Halen

Fue lanzado en 1974, siendo el primer pedal que comercializó la compañía MXR, y que le supuso una entrada triunfal en el mercado. La primera versión que apareció venía en la característica caja naranja, con el script logo de MXR, y en 1977 se reemplazó por el block logo (el que muestra la imagen del principio de este artículo).

La producción del pedal continuó hasta 1984, año en que la compañía quebró. Un tiempo después, la marca fue comprada por Jim Dunlop, reanudando la producción del pedal, aunque con ciertas modificaciones del circuito, con lo que la nueva versión no sonaba como la anterior. Tras numerosas quejas por parte de los usuarios, Dunlop sacó al mercado una segunda versión del pedal, bautizada como Eddie Van Halen signature phase 90, que no es más que la versión original del pedal fabricada por MXR, con una carcasa a juego con la guitarra de Van Halen.

2 – EL CIRCUITO DEL PEDAL DE EFECTOS PHASE 90

A lo largo de las diferentes reediciones del pedal ha habido algunas modificaciones en el esquemático. El siguiente circuito es la versión original del MXR Phase 90, que es la que cautivó a una gran cantidad de músicos (¡y que sigue cautivándolos!), en el que hemos separado las diferentes etapas que componen este efecto.

Mxr Phase 90 Full Schematic
Esquemático completo Mxr Phase 90

La entrada y la salida no deben causar ninguna confusión (un operacional en modo seguidor para conseguir una alta impedancia de entrada, y un acondicionador basado en transistor para la salida). Con esto se consigue que el Phase 90no cargue a las pastillas de la guitarra o bajo, o a los efectos que vengan antes, y que tenga suficiente señal de salida para los efectos posteriores.

Input Output Mxr Phase 90
Esquemático Mxr Phase 90: entrada y salida

El quid de la cuestión está en las dos partes centrales del circuito:

Filter Mxr Phase 90
Esquemático Mxr Phase 90: Filtro

La configuración anterior, aunque puede parecer compleja, no es más que un filtro paso todo. Es decir, un filtro que deja pasar todas las señales de entrada. “¿Y para qué queremos un filtro que no filtra?”. La característica más interesante de este filtro es que retrasa la señal, que es lo que nos va a permitir conseguir el efecto de phase. Simplificando, el MXR Phase 90 divide la señal de entrada en dos: una se pasa por el filtro para retrasarla y la otra no, y se vuelven a sumar. Debido a este retraso, algunas frecuencias de la señal se suman en fase y otras en desfase, apareciendo en la señal de salida “vacíos” para ciertas frecuencias. Con el potenciómetro TRM vamos a ajustar el punto de trabajo de los transistores, que aquí actúan como resistencias que van a determinar el retardo del filtro.

Oscillator Mxr Phase 90
Esquemático Mxr Phase 90: Oscilador

“¿Y si queremos resistencias, por qué no usamos resistencias?“. Lo interesante del efecto de phase no es que anule algunas de las componentes frecuenciales fijas de la señal ya que en ese caso tendríamos un efecto estático, sino que las componentes que se eliminan vayan variando a lo largo del tiempo. Ésto es lo que va a hacer que el MXR Phase 90 tenga un efecto ondulatorio. Para conseguir que el retraso del filtro sea variable, vamos a utilizar los transistores J201 como resistencias variables: la tensión que apliquemos a la puerta del transistor es la que va a determinar la “resistencia equivalente” del transistor. Para que el efecto sea ondulatorio, se utiliza el filtro RC que puedes ver en la imagen anterior. Este filtro genera una señal ondulatoria de salida cuya frecuencia viene determinada por la relación entre el condensador C8 y potenciómetro de Speed, que es el que nos va a permitir ajustar la velocidad del efecto de phase. La señal ondulatoria de salida será la que aplicaremos a la puerta de los transistores JFET J201. En la etapa de salida volveremos a juntar las dos señales.

Como puedes ver, separándolo en los distintos subcircuitos que lo forman, no es un circuito complejo de entender a nivel conceptual. ¡Aunque una cosa es el análisis, y otra muy distinta el diseño!

3 – CÓMO AJUSTAR LOS COMPONENTES DEL PEDAL PHASE 90

El MXR Phase 90 es un efecto que en muchos casos se tilda como complicado de realizar. No es para nada complejo, pero requiere de un par de ajustes y precauciones para funcionar como es debido:

  • El potenciómetro TRM es un pequeño trimmer interno que va soldado a la pcb, y es el que determina el punto de trabajo de los transistores, que oscilarán a su alrededor. Éste sea quizá el ajuste más importante, y debe ser realizado con mucho tino: si este potenciómetro está mal ajustado, el Phase 90 no hará ninguna variación de sonido y parecerá que el pedal esté desconectado. En caso de que estés ajustándolo, es conveniente que tengas a alguien tocando al lado para facilitar la tarea. Coloca el potenciómetro de Speed al máximo (así el efecto de phase es más obvio), y ve variando lentamente el potenciómetro de ajuste hasta que encuentres el punto en el que el efecto es máximo. Cuando encuentres este punto, ¡no lo toques! Ésta será la posición óptima en la que deberás dejar el potenciómetro. Es un ajuste muy preciso, y podrás comprobar cómo variando la posición de forma muy ligera el efecto deja de funcionar totalmente.
  • Selección de los transistores. Como el filtro consta de cuatro etapas idénticas, es conveniente que los transistores tengan unos parámetros de ganancia similares para que reaccionen de la misma manera. Aunque no es tan crítico como el ajuste del potenciómetro (de hecho, a nuestro primer Phase 90 lo hicimos funcionar y sonar incluso con JFETs de distinto tipo), si puedes hacerte con unos cuantos y seleccionar los que más se parezcan, mejor. Para ello, monta un pequeño circuito con un divisor resistivo para ajustar la tensión de la puerta (en torno a un par de voltios), una resistencia de unos 10k entre alimentación y drenador, y una de 10k entre surtidor y masa. Mide la tensión en el surtidor, y anótala. Procede de la misma forma con el resto de transistores, y luego selecciona los 4 que tengan un valor más parecido. La cifra absoluta no es importante, sólo que los cuatro tengan en torno al mismo valor. Estas pequeñas variaciones de ganancia entre diferentes transistores del mismo tipo pueden deberse a que estén hechos por diferentes fabricantes o que, aunque pertenezcan al mismo fabricante, al hacer nuevas tiradas de transistores las especificaciones varíen ligeramente. Para nuestros kits, compramos transistores del mismo fabricante en grandes cantidades para garantizar que son de la misma “hornada” y tienen parámetros idénticos.

Si quieres construir tu MXR Phase 90 sin tener que preocuparte por estas complicaciones, te recomendamos nuestro kit completo del Phase 90. En él se incluyen todos los componentes necesarios para hacer tu propio pedal de phase. Además, en este artículo te damos consejos prácticos para soldar correctamente tu kit.

4 – CÓMO SUENA EL PEDAL PHASE 90

Para terminar, aquí te dejamos unos audios de prueba de sonido del Phase 90. Esperamos que hayas aprendido alguna curiosidad sobre este clásico pedal de efectos, si te ha gustado el artículo, ¡compártelo!

Phase 90 Guitar Demo:

Phase 90 Bass Demo:


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