Componentes Electrónicos (I): el Interruptor

Los interruptores están presentes en prácticamente cualquier circuito electrónico, ya sean pedales de efectos, móviles o instrumentos de laboratorio. Y muchas veces no somos conscientes de que son esenciales, ya que se trata de la principal forma que tenemos de interactuar con los dispositivos electrónicos. ¿Quieres aprender más sobre los diferentes tipos de interruptor y cómo los puedes usar en tus circuitos electrónicos? ¡Sigue leyendo!

Entrando en materia

Un interruptor es cualquier componente electrónico capaz de abrir o cerrar un circuito eléctrico, y así cortar o dejar pasar corriente a través de éste. Ya que no podemos interactuar con los componentes electrónicos como condensadores o resistencias directamente, la única forma que tenemos de comunicarnos con ellos es a través de los interruptores. Así, podemos elegir diferentes diodos de clipping para nuestro overdrive o activar y desactivar nuestro pedal a través de un footswitch, o escribir en nuestro ordenador. Los interruptores se pueden clasificar según diferentes criterios:

A- Cómo se interactúa con ellos

Dependiendo de la forma de activar o desactivar los interruptores, se pueden clasificar en diferentes grupos. Hay una gran variedad, pero éstos son los más relevantes en el mundo de los pedales de efectos.

Switches mecánicos: son los más  comunes y a los que más habituados estamos, como son un interruptor de la luz o el botón de encendido de tu ordenador, y se activan de forma manual. Algunos de los switches mecánicos con los que te encontrarás al construir tus pedales de efectos son footswitches, interruptores de palanca, DPDTs o interruptores dip. Ya que se trata de los interruptores más comunes, los trataremos en detalle más adelante.

Los interruptores electrónicos son más complejos que los mecánicos, y utilizan diferentes tipos de circuitería electrónica para permitir o no el paso de la corriente. Seguramente te sonará bastante uno de ellos: el sistema de buffered bypass que se utiliza en algunos pedales. En lugar de un footswitch True Bypass, se utiliza un conjunto de transistores que dirige la señal del instrumento directamente a la salida o a través del pedal de efectos. Un interruptor electrónico ampliamente utilizado es el relay. En éstos, un pequeño imán en conjunto con una bobina se utilizan para abrir o cerrar el circuito eléctrico. Otros interruptores electrónicos son interruptores luminosos, que se encienden o apagan en función de la luz ambiental, o los interruptores capacitivos.

Hay una gran cantidad de familias de interruptores aparte de éstas para diversas aplicaciones, como interruptores de de temperatura para controlar la temperatura de un horno, o interruptores de mercurio que se encienden o apagan en función de la inclinación.

B- Cómo funciona el actuador

Los interuptores mecánicos se pueden clasificar también en función de cómo se aplica la fuerza necesaria para activarlos. Éstos son los que te encontrarás en nuestros kits de pedales de efectos:

– Los interruptores de palanca utilizan una articulación con dos partes: una palanca, visible, que se mueve a diferentes posiciones en un plano (normalmente dos o tres) y un contacto interno que hace la conexión entre los diferentes pines.

Interruptores rotatorios, que se desplazan de forma circular para realizar la conexión de los circuitos internos.

Footswitches, donde la fuerza para activarlos se realiza de forma perpendicular a ellos y no suelen tener más que dos posiciones.

blog electronic components toggle rotary footswitch switch
Footswitch, interrerruptor rotatorio e interruptor de palanca

C- La disposición de los pines

A cada tipo de interruptor lo acompaña una nomenclatura que te permitirá saber cuál es la disposición de los pines. Esto es muy útil especialmente para interruptores más complejos, ya que muchas veces su funcionamiento no es muy intuitivo. El código tendrá el formato xPyT, donde x e y son números:

– P hace referencia al número de Polos del switch, o lo que es lo mismo, cuántos circuitos internos controla el interruptor. Un interruptor 1P (o SP) controla 1 circuito, un 2P (o DP) controla 2, 3P controla 3 y así sucesivamente.

– T indica el número de Salidas que tiene cada polo. La forma más sencilla de visualizarlo es imaginar que cada polo recibe la señal de entrada, y luego decide por cuál de las múltiples salidas enviarla. Un interruptor 1T (o ST) sólo podrá enviar la señal por un pin de salida, un 2T (o DT) a través de 2 y así sucesivamente.

El interruptor más sencillo es el SPST, que es el interruptor on/off estándar: una posición deja pasar la corriente y la otra no.

blog electronic components poles and throws
Polos y salidas (throws) en un 3PDT

En esta imagen se detallan los polos y salidas de un footswitch 3PDT. Tiene 3 polos (3PDT), o lo que es lo mismo, 3 circuitos internos. Al tener 2 salidas (3PDT), cada polo puede enviar la señal a través de 2 salidas.

D- Fijos o temporales

La última clasificación que vamos a realizar es en función de que el interruptor sea fijo o temporal. Un interruptor fijo se quedará en la posición actual hasta que se vuelva a interactuar con él. Un interruptor temporal tendrá una posición original a la que volverá tan pronto como se deje de pulsar.

Los 3PDT e interruptores de palanca que usarás en tus pedales de efectos son fijos. Tomemos el ejemplo del 3PDT: una vez que lo pulsas para activar tu pedal de distorsión, el efecto se mantiene encendido hasta que lo vuelvas a pulsar. Si se tratara de un interruptor temporal, la distorsión únicamente estaría activada el tiempo que mantuvieses pulsado el botón y volvería a hacer bypass tan pronto como lo soltaras.

La variante más sencilla de un interruptor temporal es el botón, como las teclas de tu teclado o los botones de una máquina expendedora. También existen como SPDT, DPDT, 3PDT y cualquier otra disposición, aunque en el mundo de los pedales de efectos se usan casi siempre interruptores fijos.

blog electronic components latching vs non latching switch
Interruptor SPST fijo (izquierda) vs temporal (derecha)

En esta imagen, si ambos interruptores se usaran como control de encendido, el fijo (izquierda) se mantendría en la misma posición dejando pasar la corriente hasta que se decidiera ponerlo en la otra posición para apagarlo. El temporal, por el contrario, sólo dejaría pasar la corriente mientras que lo tuviéramos pulsado.

Interruptores en los Pedales de Efectos

En esta sección vamos a presentar los interruptores más utilizados en pedales de efectos. Para cada caso, hemos usado color rojo para indicar los polos y verde para las salidas para que sea más fácil de visualizar. ¡Empecemos!

1- Interruptor de palanca SPDT ON-ON

blog electronic components toggle switch schematic
Interruptor de palanca SPDT ON-ON: imagen y circuito interno

El interruptor de palanca se utiliza ampliamente en los pedales de efectos. El polo es el pin central, y las salidas las dos restantes. Su uso básico es la selección entre dos caminos para la señal eléctrica. Tiene dos posiciones y puede estar a la izquierda o a la derecha. En cada caso, el polo estará conectado a una de las salidas.

Un ejemplo sencillo: con éste interruptor podríamos escoger entre dos condensadores en un filtro paso bajo para ajustar la cantidad de agudos de la señal de salida.

2- Interruptor de palanca SPDT ON-OFF-ON

blog electronic components on off on toggle switch schematic
Interruptor SPDT ON-OFF-ON: imagen y circuito interno

Esta versión no se utiliza tanto aunque también es frecuente. Puede tener el mismo aspecto que el anterior, aunque su principal diferencia es que en lugar de tener únicamente dos posiciones también tiene una central. En ésta última, el polo está desconectado de ambas salidas.

Continuando con el ejemplo anterior, podríamos escoger entre uno de los dos condensadores, o no tener ninguno para evitar cualquier filtrado de la señal.

3- Interruptor de palanca DPDT

blog electronic components dpdt switch schematic
Interruptor de palanca DPDT: imagen y circuito interno

El interruptor DPDT tiene dos polos y dos salidas para cada uno. Funciona exactamente igual que un SPDT, pero tiene dos circuitos internos en lugar de uno. Con este tipo de interruptor podríamos escoger entre uno de dos condensadores en dos puntos diferentes del circuito, por ejemplo, si nuestro overdrive tiene dos etapas de distorsión y queremos realizar un filtrado sincronizado en ambas.

4- Footswitch 3PDT

blog electronic components 3pdt footswitch schematic
Interruptor footswitch 3PDT: imagen y circuito interno

Uno de los interruptores más usados en pedales de efectos es el 3PDT, ya que prácticamente todos los pedales cuentan con al menos uno de ellos. Éste interruptor, también conocido como stompswitch, tiene tres polos y dos salidas para cada uno. Tiene dos posiciones: los polos están alternativamente conectados a las salidas a su izquierda (posición 1) o a su derecha (posición 2). Ten en cuenta que los polos están sincronizados: todos estarán conectados con la salida a su izquierda o con la salida a su derecha, pero no es posible tener uno conectado con la salida izquierda y otro con la derecha a la vez.

La principal aplicación de este interruptor es el sistema de True Bypass, en el que la circuitería del pedal se desconecta totalmente de la cadena de sonido cuando está desactivado para evitar cualquier pérdida de tono.

5- Interruptor rotatorio

El último interruptor del que vamos a hablar es del interruptor rotatorio. Es bastante más complejo que los anteriores, ya que tiene una gran cantidad de salidas para cada polo. En el caso de la imagen, se trata de un 2P6T: cada polo puede enviar la señal a través de una de las 6 salidas posibles. Estos interruptores se usan cuando se necesita una gran cantidad de opciones. Si seguimos con el ejemplo anterior, con un interruptor rotatorio 2P6T tendríamos 6 opciones de filtrado diferentes para cada uno de los 2 polos.

blog electronic components rotary switch schematic
Interruptor rotatorio: imagen y circuito interno (2P6T)

Esperamos que hayas aprendido más acerca de los interruptores,
¡ahora estás listo para construir tu propio pedal de efectos!
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Un comentario sobre “Componentes Electrónicos (I): el Interruptor

  1. Juan dice:

    Busco un interruptor para el corte de corriente de una persiana motorizada,este interruptor tiene que tener el circuito cerrado en reposo.gracias

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