¿Cómo funciona un pedal de phase?

Cuando buscamos un pedal de phase, sabemos qué tipo de sonido estamos buscando aunque muchas veces no sabemos qué es lo que realmente esté pasando dentro de esa pequeña caja con componentes electrónicos. Sigue leyendo y descubre cómo se consigue el efecto de phase a partir de una señal, y más aún: a qué nos referimos cuando hablamos de “fase” de una señal. Incluso si no estás interesado en la electrónica, ¡tener una idea de cómo funcionan tus pedales siempre te ayudará a sacar lo mejor de ellos!

Entrando en materia…

En audio, un phaser es un dispositivo (hardware o software) que modifica la señal de entrada creando una serie de picos y valles en el espectro de frecuencia. En otras palabras, en cada instante el phaser “eliminará” o cancelará algunas componentes frecuenciales mientras que dejará pasar otras. Y esto es todo en cuanto a teoría se refiere 😉

Para que sea más sencillo de entender, puedes ver el phaser como un ecualizador de múltiples bandas de frecuencia: para cada una de ellas puede dejarla pasar, eliminarla totalmente o quedarse a mitad de camino. Pero con esto conseguiríamos un efecto estático y no el característico sonido ondulatorio que entrega el phaser. Esto se consigue mediante un oscilador interno que se encargará de variar lentamente estos picos y valles para que las frecuencias que se eliminan vayan variando con el tiempo: aunque el oído humano no es apenas sensible a las eliminaciones estáticas de frecuencia, sí que detecta muy fácilmente cuando estas frecuencias van variando, y ésto es lo que aprovecha el phaser.

En la siguiente imagen se puede ver la respuesta estática de un phaser (la que tendríamos sin el oscilador interno): las bandas de 200Hz, 700Hz, 1.5kHz y 5kHz serían eliminadas.

Si quieres aprender más sobre cómo funciona el oscilador interno en un pedal real, te recomendamos leer nuestro post sobre el MXR Phase 90.
Y por supuesto, ¡con nuestros kits de efectos puedes construir tu propio pedal de phase!

how phaser effect works frequency response
Respuesta estática de un phaser

Qué es la fase de una señal

“Fase” es un término muy utilizado y que a veces lleva a confusión. La fase de una señal es la posición en el tiempo de un punto dado de ésta dentro de un ciclo completo, y se usa para comparar diferentes señales entre ellas. No te preocupes, ¡suena mucho más complejo de lo que es en realidad! Imagina una onda como la de la imagen siguiente. Si consideramos la señal a partir de su punto inicial, diremos que su fase es 0º. Si la consideramos a partir del segundo punto, que su fase es de 90º y así sucesivamente. Cada 360º la señal se repite, por lo que volvemos a contar desde 0º para simplificar.

how phaser effect works phase explanation
Fase en una señal sinusoidal

Aquí tienes algunos ejemplos; para hacer más sencilla la explicación, nos referiremos a picos (máximos de la señal) y a valles (mínimos de la señal). Las señales azul y verde son las dos señales de muestra, y la roja la suma de ambas:

a) Estas dos señales están en fase: empiezan en el mismo punto. Cuando las sumemos, los valles se sumarán con los valles y los picos con los picos, por lo que seguiremos teniendo la misma señal con picos y valles.

how phaser effect works senyales en fase
Señales en fase

b) Estas dos señales están en desfase de 180º o en contrafase: están totalmente invertidas y los picos de una se sumarán con los valles de la otra, produciendo una señal nula a la salida.

how phaser effect works out of phase signals
Señales en contrafase (desfase de 180º)

c) Estas dos señales están en un ligero desfase, y cuando las sumemos tendremos una señal a mitad de camino entre las señales rojas de los dos casos anteriores.

how phaser effect works slight out of phase signals
Señales ligeramente fuera de fase

Cómo se consigue el phase

Para entender bien el siguiente punto hay que considerar que una señal de audio está compuesta por múltiples frecuencias entre unos 20Hz y 20kHz, y que cada una de estas frecuencias corresponde con una señal sinusoidal independiente. El primer paso para conseguir el efecto es separar la señal en dos señales idénticas. Una de ellas sufrirá un desfase mientras que la otra no, y se volverán a sumar para obtener la señal de salida.

how phaser effect works diagrama de bloques
Diagrama de bloques de un phaser

Este cambio de fase (de ahí el nombre de phaser) no es más que un ligero retardo de la señal. Según cómo de pronunciado sea este retraso podemos tener tres casos, como hemos explicado en la sección anterior. Recuerda que esto es únicamente para una de las muchas señales sinusoidales que conforman la señal: cada una de ellas podrá estar en fase, en contrafase o a mitad de camino, y ésto es lo que va a hacer que algunas frecuencias se eliminen y otras no. Por ejemplo, puede ser que las frecuencias de 1kHz, 2kHz y 4kHz se eliminen en un momento dado y que las de 700Hz, 1.4kHz y 2.8kHz se dejen pasar.

– Si las señales están en fase (0º o 360º), la señal de salida para esa frecuencia será como la original y no habrá cambio de volumen.

– Si las señales están en contrafase (180º) la señal de salida para esa frecuencia será nula.

– En cualquier otro caso, la señal de salida para esa frecuencia estará a mitad de camino entre una señal nula y la señal original.

how phaser effect works frequency response detail
Detalle del diagrama estático de un phaser

Aunque el resultado sea una variación de volumen, el phaser sólo introduce un cambio de fase, no manipula ni procesa el volumen de la señal de ninguna forma. Además, en un efecto real tendremos un oscilador que irá variando las frecuencias a eliminar. Por eso en todos los pedales de phase tenemos un potenciómetro de “Speed”, que se encarga de controlar la velocidad de oscilación interna.

Cómo suena un phaser

Por último, hemos generado un phaser utilizando el algoritmo de separar-retrasar-sumar del apartado anterior. La primera señal es la original, la segunda es la que se obtiene al pasar por un phaser con velocidad 0.5Hz y la tercera tras pasar por un phaser de 6Hz.

Original:

Phaser de 0.5H:

Phaser de 6Hz:

¡Esperamos que te haya parecido interesante!
Ahora que has aprendido cómo funciona un phaser te animamos
a que construyas tu propio Phase 90

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